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慢性便秘と下痢

 慢性便秘と下痢という、正反対の大腸の病気についての解説です。(下痢については下段

慢性便秘

 便秘には、生活のリズムが狂うなどして一時的に便秘になる急性便秘と、慢性便秘がありますが、急性便秘は特に問題なく、ここでは慢性便秘について述べます。

 慢性便秘の多くは、大腸のぜんどう運動が弱まったり、便を押し出すための腹圧が弱まる「弛緩性便秘」です。そのほかに、大腸がけいれんを起こして収縮する「けいれん性便秘」や、便を我慢しすぎて便意を起こす反射(排便反射)が起こらなくなる「直腸性便秘」もあります。

 弛緩性便秘の場合、大腸壁を刺激してぜんどう運動を起こさせるために、食物繊維をたくさんとる必要があります。食物繊維は体内でほとんど消化されず、しかも水分を吸って膨らみますから、腸のぜんどう運動を促します。

●食物繊維を多く含む食品


 食物繊維を多く含む食品は、野菜類(特にごぼう、たけのこ、かぼちゃ、いんげん、とうもろこし、ニラ、なす、大根)や豆類、いも類、きのこ類、果物、穀類(そば、食パン、玄米、オートミール、スパゲッティ)、などです。そのほか、こんにゃく(マンナン)、ジャム(ペクチン)、ヨーグルト牛乳、炭酸飲料ビール、イチジクなども便秘解消に効果があります。

●その他に気をつけること


 便秘には十分な水分をとることも大切です。また、食事だけでなく適度な運動と十分な睡眠、規則正しい生活も合わせて心がけましょう。

 逆に便秘に悪い食品は、肉に偏った食事や、タンニン(お茶やワイン)を多くとることです。

下痢

 下痢には急性と慢性がありますが、さらに次のように分けられ、対処法が異なります。

●急性下痢


@非感染性下痢……暴飲暴食、精神的ストレス、冷え、冷たい牛乳、特定食品へのアレルギー反応などが原因です。暴飲暴食のときは、絶食して腸を休ませるのがよいでしょう。

A感染性下痢……ウイルスや寄生虫などの感染が原因で、血便、嘔吐、腹痛や発熱などを伴います。緊急手当てが必要なので、すぐ病院に行きましょう。

●慢性下痢


@機能性下痢……2〜3週間続く下痢で、再発を繰り返します。程度は人それぞれですが、原因は過労や睡眠不足、不規則な生活、長期間にわたるストレスなどです。また、過敏性腸症候群のように下痢と便秘を繰り返す症状もあります。

Aその他……大腸がんや潰瘍性大腸炎、クローン病などが原因の場合です。

●下痢のときの食事は便秘とは逆


 下痢のときの食事は便秘とは逆になり、次のようなことを気をつけます。
・食物繊維の多い食品を避ける。
・刺激の強い香辛料や辛い食べ物、アルコール類、炭酸類、冷たい飲食物を避ける。
・野菜は軟らかく煮て食べる。
・果物はリンゴのすりおろしやバナナがよい。
・水分をしっかりと補給する。

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